1989 Mega Free 2

[ENGLISH VERSION HERE!]

Dimanche 12 Février 1989, le gratin des freestylers ricains se retrouve à nouveau au Palais Omnisport de Paris-Bercy sur un halfpipe énorme pour une manche européenne du fameux King Of Vert organisé par Ron Wilkerson, un événement dingue retransmis pendant 45 mn en direct sur FR3…

MegaFree2Cette deuxième édition du Mega Free laissera toutefois un léger goût amer auprès des bmxers qui n’avaient pas la chance d’être à Bercy ce jour-là et qui attendaient fébrilement le direct devant leur télé… Seulement 15 mn de bmx sur les 45 mn de diffusion, seulement les runs des « pros », et aucune image de la catégorie « amateurs » qui avait pourtant (d’après Bicross Mag) tout déchiré ! La part belle avait été donnée au skate et à un live de Skatemaster Tate (R.I.P)…

Mais c’était sans compter 28 ans plus tard sur la découverte de 2 vieilles cassettes Hi8, précieusement conservées par Monsieur Jacky Frattini (*), avec plus de 2 heures d’images totalement inédites de cet événement filmées de l’intérieur, des entrainements à la remise des prix ! Une magnifique tranche d’histoire de notre sport…

bxm8903La première vidéo nous plonge direct dans les coulisses du Mega Free avec les meilleurs rampriders français du moment entrain de tester la monstrueuse rampe : Michel Delgado, Régis Gaudrot, Jean Somsois, Johnny Petit et Philippe Pereira (R.I.P), ce dernier étant le seul qui participera au contest « experts » avec Mat Hoffman, Dave Voelker, Lee Reynolds et Chris Potts ! Philippe vole littéralement au-dessus de la rampe, avec son frein avant pété, et on le sent rapidement intimidé quand les américains débarquent à leur tour pour s’entrainer. Les mecs sont à la cool… Ron Wilkerson sort d’une semaine de coma, c’est son premier contest depuis qu’il a repris le bike ; Joe Johnson, en mode prépubère, balance ses tailwhip-airs de ouf ; Lee Reynolds va vraiment super haut, avec le smile ; Dennis Langlais semble en plein jetlag et peine à trouver ses marques ; Mat Hoffman sort aussi de 3 jours d’amnésie après une méchante chute chez lui, ne sachant plus très bien pourquoi il est à Paris (voir l’extrait de son bouquin sur le 23Mag), il skate la rampe pour s’échauffer avant de tout retourner sur son vélo ; fs8906Dave Voelker roule à l’arrach’ comme d’hab ; Brian Blyther fait des aérials de 10 m de large… bref, tout ça sous l’œil d’un Spike Jonze à bonnet rouge et d’un Kevin Martin à roulettes !
Cette plongée au cœur des coulisses permet également à Jacky Frattini de nous donner un petit aperçu de l’architecture du halfpipe, en bon professionnel des rampes qu’il est ! On se sent également petite souris lorsque Didier Coste et Killer Pedro de Bicross Mag briefent le clan français avant le show. Les rampriders ont été rejoints par José Delgado, Woody Bonnot, Armen, Valéry Boteteme… et Eric Marchello (et sa caméra). Ils sont la « chantilly sur le gâteau », ils sont tous là pour ouvrir le show des ricains et évoluer sur l’aire de street… On vous laisse découvrir les images…

La seconde vidéo démarre depuis les vestiaires du POPB, quelques minutes avant le show, un joyeux mélange de skaters et de bmxers en liberté, prêts à tout donner… Puis c’est le feu avec l’entrée des français dans l’arène chauffée à bloc, petite mise en bouche un peu bordélique sur l’aire de street avec des riders surexcités, avant la présentation « spatiale » de ceux qui vont retourner le half, Ron Wilkerson en tête ! Et ensuite… et ensuite c’est le KOV « experts » ! Des images qu’on n’a jamais vu, à part quelques photos dans Bicross Mag ou Freestylin’, ou encore sur la jaquette d’une VHS foireuse du 1er Mega Free (!)… VHS-MegaFreeBref, Mat Hoffman est chaud bouillant, « extramotivated » (comme il dit dans son bouquin quand il parle du Mega Free), on découvre enfin ses premiers tailwhip-airs qu’on pensait réservés à l’époque à Joe Johnson, il enchaine les combos compliqués… Lee Reynolds est vraiment impressionnant de hauteur, il roule super propre, ses cancans sont super stretched, ses inverts bien à l’envers… les journalistes de l’époque n’avaient pas menti ! Philippe Pereira ne se laisse finalement plus trop intimider, encouragé à bloc par un Jacky tout excité derrière sa caméra, cancan-lookback, no-hand-into-lookdown, pendulum, tentative osée de cancan-no-foot-into-indian-air, il innove, il ose, et peut être fier de sa quatrième place !
Puis les pros envahissent le half, des images qu’on a encore en tête grâce à FR3, mais d’un autre angle cette fois-ci et sans les commentaires extra-terrestres d’Alain Dorgans. Grosse ambiance ! Les skaters viennent s’amuser à leur tour sous forme de jam, sous l’œil des bmxers qui aimeraient bien retourner taquiner la rampe. C’est le moment que choisit Régis Gaudrot pour s’incruster dans le show et envoyer sa routine aérienne, avant d’être suivi pendant la pause, et donc dans un Bercy vide (!), par les ricains… Le show reprend 15 mn plus tard avec le street bmx, discipline nouvelle à l’époque. Des images totalement inédites ! Les ricains s’amusent sur une aire de street pas vraiment optimisée, rejoints par un Jean Somsois tout excité… C’est un vrai bordel, ça roule dans tous les sens ! Les photos de Bicross Mag nous avaient pourtant bien donné envie à l’époque… Finalement plus rigolo que spectaculaire ! Mais c’est surtout le début de la médiatisation du street dans notre sport ! « Une page d’histoire« , dixit BXM !
Loulou Bernardelli lance alors la remise des prix, moment très particulier lorsque Philippe Pereira reçoit sa coupe… Puis c’est un festival de n’importe quoi avec un Ron Wilkerson happé par le public en délire, les distributions de stickers, maillots, genouillères, shoes, et autres chaussettes… Place aux images…

Et si l’envie vous chatouille de revivre le live de FR3, on vous le pose ici :

Quelques semaines plus tard, Screensport, la chaîne de télé sportive paneuropéenne de l’époque, avait diffusé un replay avec cette fois-ci des images inédites des « experts » et du street. Merci à Neil Waddington pour la trouvaille :

(*) Pour ceux qui l’ignorent, Jacky Frattini était à l’époque le manager du team de free Vélo 2000, composé entre autre de Philippe Pereira, Valéry Botétème, Jean-Claude Loubrier, Armin Batoumeni… Il était également le créateur du fameux spot de Longjumeau, avec ses rampes mythiques et ses nombreux freestylers ! Jacky a activement participé au développement du free en France et à l’ascension de ses poulains, Philippe Pereira en tête, et sa caméra n’était jamais très loin… On est donc super heureux de pouvoir vous proposer ce témoignage vidéo exclusif, grâce à la complicité de Jean-Claude Loubrier qui a déniché les cassettes et de Vincent Garreau qui nous a ressorti un vieux camescope Hi8 du grenier ! Un gros gros merci à eux !

2017 Jean-Claude Loubrier vs. Manon Valentino

[Mise à jour 15/02/17 – en bas de page]

JC-BigAirJean-Claude Loubrier, tu te souviens? Mais si, il faisait partie de la petite famille des rampriders français qui déchiraient à la fin des années 80… Un des camarade de jeu du regretté Philippe Pereira, le Team V2000, Longjumeau, tout ça tout ça… Champion de France 1987, vice-Champion d’Europe 1989… Il s’est éloigné du monde du bmx en 1992, avant de se reconnecter 20 ans après à l’occasion de la venue de Bob Haro à l’expo Béton Hurlant à Paris!

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A gauche, Jean-Claude lors d’un contest au début des années 90 avec Philippe Pereira. Et à droite, lors de l’expo Béton Hurlant en 2012 avec Guillaume Debuzelet.

Entre temps, Jean-Claude est devenu artiste-peintre, et en 2014 il a commencé à peindre des bicyclettes, du fixie, du free, du cyclisme sur piste… Puis courant 2015 il a exposé ses œuvres « cyclistes » au showroom de Alltricks, un magasin de cycles en région parisienne, sponsor à l’époque de Manon Valentino, seule finaliste française aux JO 2016 à Rio.

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Quelques tableaux de la série « cycle »

En Novembre 2015, Jean-Claude a eu l’honneur d’exposer une toile au Grand Palais à Paris dans le cadre du prestigieux Salon des Artistes Français, un salon historique où ont exposé en leur temps les Paul Cézanne, Claude Monet, Eugène Delacroix et autre Auguste Renoir… Un honneur de pouvoir présenter son travail dans ce lieu ! Sauf que pour le coup ce n’était pas de la bicyclette… Forcément, Jean-Claude s’est dit que ce serait chouette un jour de réussir à exposer un tableau avec du bmx dans ce salon…

Manon-Profil-2En Décembre 2015, par l’intermédiaire de Alltricks, Jean-Claude contacte Manon Valentino dans le but de peindre une toile sur la thématique « bmx racing », à partir d’une photo, et ainsi compléter sa collection autour de la bicyclette. Feu vert de Manon, le tableau est terminé en Février 2016, et en Mars il envisage de l’exposer au Salon des Artistes 2017. Manon n’est pas encore sélectionnée pour les JO, elle n’a pas vu le tableau mais elle accepte…

SalonDesArtistesFrancais2017En Novembre, la Commission du Grand Palais sélectionne le tableau! C’est la fête! Celui-ci sera donc dévoilé au public le 14 Février 2017 à l’occasion du vernissage de la 227ème édition du Salon des Artistes Français, en présence de Jean-Claude et de Manon… qui n’a jamais vu le tableau ni croisé l’artiste! 🙂

GrandPalais2017L’idée du talentueux Jean-Claude Loubrier était de faire en sorte que Manon Valentino devienne en quelque sorte l’ambassadrice de notre sport favori à travers l’art!! Une bien belle rencontre entre le oldschool et le newschool à suivre le 14 Février 2017 à 20h au Grand Palais… et sur cette page!
Merci de prendre contact avec Jean-Claude pour participer au vernissage (dans la limite des places disponibles). L’évènement sera ouvert au public du 15 au 19 Février 2017.
A noter que les 12 tableaux de la série « cycle » seront de nouveau exposés à l’occasion du départ du Paris/Nice dans la ville de départ, Bois d’Arcy dans les Yvelines.

Mise à jour 15/02/17: Et voilà, la rencontre a eu lieu, oldschool vs. newschool, art vs. sport, Jean-Claude Loubrier vs. Manon Valentino! Ils ne se connaissaient que par emails et médias interposés.
Accueillie par Jean-Claude et quelques fidèles anciens du bmx, Manon semblait intimidée en entrant dans ce prestigieux Grand Palais, ne sachant pas du tout à quoi s’attendre. Et de son côté, Jean-Claude ignorait également tout de la réaction à venir de Manon en découvrant le tableau. Une petite pression réciproque s’installait au fur et à mesure que nous avancions dans les dédales du Salon, au milieu de centaines de tableaux, jusqu’au moment où les yeux ébahis de Manon se sont posés sur l’œuvre de Jean-Claude! Un très joli moment!
La suite en images et vidéo, là juste en-dessous…

01-JC-Manon
L’œuvre de Jean-Claude au Grand Palais
03-JC-Manon
L’instant où Manon découvre le tableau, sous le regard de Jean-Claude…
04-JC-Manon
Emotion…
05-JC-Manon
Joie et bonheur
06-JC-Manon
Festival de shootings
07-JC-Manon
Manon et ses copines
08-JC-Manon
Spéciales dédicaces
09-JC-Manon
Armin Batouméni, Manon Valentino, Jean-Claude Loubrier, Seb Ronjon, Thomas Caillard
10-JC-Manon
Le bmx au Grand Palais
11-JC-Manon
Les anciens, Jean-Claude Loubrier, Seb Ronjon, Armin Batouméni, Philippe Germon, Thomas Caillard… et Manon Valentino

1987 Chpt d’Europe Le Nouvion – FR3 Picardie

LeNouvion87-AfficheUne heure de direct sur FR3 Picardie à l’occasion des Championnats d’Europe de Bicross les 29, 30 & 31 Mai 1987 au Nouvion-en-Thiérache dans l’Aisne. Un sujet présenté par Thierry Adam avec pour invités Jean Lengrand (Champion du Monde 86), Didier Pouvreau (speaker), Xavier Redois (Champion de France 86 & 87) et Claude Vuillemot (en tête du Chpt d’Europe). Les 5 manches superclass se déroulent en live, entre des images de courses experts, un sujet sur Jean Lengrand, le champion local, un clip avec les Mad Dogs, une interview de Guy Breillat, l’organisateur, et une visite de l’usine MBK à Saint Quentin.

A noter donc, un petit sujet sur les Mad Dogs, avec un Jean Lengrand freestyler ayant rejoint le mythique team MBK pour l’occasion :

Ces Championnats d’Europe ont également fait l’objet de plusieurs autres sujets diffusés sur FR3 Picardie, ce qui montre bien l’importance de cet événement dans la région :



Merci à Guy Breillat, Président-Fondateur du Nouvion Bicross Club et organisateur de ces Championnats d’Europe à l’époque, pour l’upload de ces vidéos collector.

BMX Memories from past and present